Comment sélectionner une colonie à reproduire, à garder, à chouchouter…

 

  1. Test de comportement hygiénique (Gilles Fert)

à faire sur colonies les plus douces, les plus productives, et si possible qui n’essaiment pas trop.
2 ou 3 fois par an

Choisissez un couvain operculé le plus compact possible (là où se trouvent les nymphes aux yeux mauves).

Evitez bien sûr les zones de couvain naissant.

Découpez (entre les fils si possible) un petit morceau de couvain operculé de 10 cellules par 10, soit 100 cellules par face. Une lecture rapide vous permettra d’obtenir un pourcentage précis.

Placez ces petits morceaux de couvain operculé au congélateur pendant 24 heures, afin de tuer les nymphes.

Vous pouvez aussi les tuer en perçant les opercules à l’aide d’un cure-dents ou d’une aiguille.

Mais dans ce cas, en amorçant l’ouverture de la cellule, on considère que vous ébauchez le travail des abeilles…

Vous ne pourrez pas comparer vos résultats à ceux des collègues qui suivent le protocole plus scientifique (par congélation).

Insérez ce petit morceau de couvain mort dès le lendemain, après une décongélation d’une heure à température ambiante.

N’oubliez pas de repérer le cadre en y indiquant la date.

Sur les grosses exploitations apicoles, on tue les portions de couvain à l’aide d’azote liquide que l’on verse dans un tube plastique couvrant 100 cellules.

Cette méthode permet de gagner 24 heures, mais la manipulation doit s’effectuer avec une bonne protection pour éviter les brûlures.

48 heures après l’introduction, contrôlez la rapidité de nettoyage de vos abeilles.

On considère que la colonie est hygiénique lorsqu’au moins 90 % du couvain mort a été détecté et nettoyé par les ouvrières (âgées de 15 à 17 jours).

En Amérique du Nord, seulement 10 % du cheptel atteint cette performance.

Si vous travaillez en Europe avec l’abeille noire locale, vous avez plus de chances d’observer ce comportement d’hygiène sur la moitié du cheptel, même après 24 heures.

N’envisagez de diviser ou d’élever (des reines et des mâles) qu’à partir de vos colonies ayant réalisé ces 90 % de nettoyage en 48 heures.

Après plusieurs années de sélection selon cette méthode, vous pourrez constater une nette amélioration de la propreté de vos planchers de ruches, donc de résistance aux loques et aux mycoses.